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私人飛機玩美國?不需結識首富、比一般行程團費多花個幾萬元就能辦到!趁著農曆年假期就體驗了這種創新玩法,扣掉從台北直飛的來回班機、118夜裡在美國西岸共搭乘了7段私人飛機,短時間內就跑了4個州、造訪4大國家公園,還搭船出海賞鯨,真可說是陸海空體驗、過癮地一次滿足了,若非是搭飛機這種偷吃步的安排,這樣天數的行程肯定辦不到,或者可能就是拿在手上的行程表將好幾天都是「夜宿:巴士」吧!

若要用句話來彰顯私人飛機行程的核心價值,那就是:「生命,就該浪費在美好的事物上」。除了利用天上飛來大幅縮減原本應該是在陸地上迢迢蜿蜒的拉車時間,該行程更棒的是大大簡化了登機程序也省去最煩人的美國安檢麻煩事。有些時候甚至是搭乘原本的巴士駛進私人機場、下了車直接登機,行李全程也都是有專人協助於每次飯店房間到巴士、飛機的送取,相當便捷與備感尊榮。


若有天堂,長得應該就是這種模樣了吧!優勝美地,世界自然遺產
 

世界最知名的漁人碼頭,舊金山的經典地標
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哈 佛,神般地位的一所大學,似乎凡人只要唸過一遭就能出本書,舉凡如何千辛萬苦申請上的、怎樣能在哈佛 high pass 等等,沒看過沒關係,但有個哈佛人寫的免費書你一定聽過甚至臨睡前總不忍闔上,就是「臉書」(facebook)。臉書誕生於幾年前的哈佛校園,這個天才間爾虞我詐的故事也才被改編成電影「社群網戰」上映,裡頭出現如紅樓建築、哈佛廣場、天才齊聚的酒吧等真實場景,終於我也在2011年的金秋時節造訪。

 
買不到的自製哈佛鏡頭蓋,現在仍在用 


”Harvard Beverages 哈佛飲料“ 免費的,拿了一罐雪碧,謝謝,讓你們請了!

也是託臉書的福,出發前在上頭跟一位哈佛教中文的朋友連絡上,好巧不巧、排定抵達所在城市波士頓的這日,正好舉辦限定哈佛人參加的375週年校慶,多虧這位哈佛教師朋友,竟讓我能在下午封校之後不用爬牆入內便能一窺國際名校慶典。除了在校生,據說許多哈佛校友與學生家長也受邀專程前來,不用說,目前的我肯定是當晚在場身價最低的0.1%了。


哈佛375週年慶,一場戶外的盛大 party

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過 去大半年北美啪啪走的這段期間因求省預算,從七月初溫哥華南下美國西雅圖拍國慶煙火的那次一人旅行開始,接下來的四個月我共入住約10間遍及美西、加拿大洛磯山脈與美東的 Hostel,簡單但不克難的旅遊方式,開啓了我旅途上的另一扇窗。

什麼是Hostel?
如同英文名詞複數要加個“s”,一房多人入住的青年旅館於是就比Hotel 多了個“s” 變成 Hostel 了。
這應不是名字由來的正解,是我自已亂想到的,不過的確最大差別是如此,住青年旅館你會跟1~10+位不等擁有不同膚色、說著不同語言的陌生人共處一室(一個房間住多少人會視不同 Hostel 的配置與所選擇的房間價位而定,通常價位越低、人數越多)。這對大多數的台灣人而言將會是個特別經驗!我們比較不習慣跟陌生人一塊住同個房間,更何況主要又是作風開放的金髮碧眼西方人(當然,也有人當做這是難得的養眼福利)。開始難免有些緊張,不過會來住Hostel 的多是年紀輕輕的背包客(也有例外,在西雅圖的Hostel 我就看過一對約六旬的銀髮夫婦入住,感動),大部份都很友善,所以本著基本禮貌交際即可,語言不是問題,因為看過不少英文也非其母語的歐洲人來說,亦不見有任何怯羞之處,因此「開放心胸」成了這類型旅遊的唯一條件了。


如其名、清爽的Apple Hostel 房間


這不是高級俱樂部會所,是位於 Lake Louise 的Hostel 休閒中心 

跟住一般旅館不同,Hostel 多了不少公共空間與設備讓房客使用,不妨多加利用,更有些用心經營者還會每日推出主題活動(有些免費!)邀請大夥參加,例如我入住期間就看到紐約 Jazz Hostel 在周四晚上就有個免費的喜劇小劇場開放參加,而美國費城的 Apple Hostel 週三晚上則有個「起司品酒會」邀請大家來上流一下。而公共開放廚房是每個 Hostel 的基本配備,不少外國旅人為了省荷包多會自己下廚,說是省錢但他們對食物的要求可也不含糊,印象讓我深刻的是在加拿大洛磯山脈 Lake Louise Hostel,早餐時段看到一老外悉心地料理他的三明治,最後還挖了大半個酪梨塗抹在土司上,超讚!


Hi Lake Louise Hostel 的公共廚房


擁有多種休閒設備、舒適的橘綠色 Apple Hostel 的交誼廳

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我 覺得她,一定是瘋狂暗戀著我。

不然哪有那麼巧!不管是去年夏天首次碰面或這夏季的再見三連發,每一次,都是用一副陽光開朗的模樣、喜孜孜的出現在我眼前,很明顯,就是處心積慮要我愛上她。

但,明明我從旁人那聽到的,就不全然是這回事。


我的西雅圖印象:綠樹、陽光、咖啡香

聽說到了秋冬,她根本是陰陰鬱鬱地整日以淚洗面,之前從華盛頓大學畢業的前同事說還曾見識連續五十天哭沒停過的悲傷紀錄,饒了我吧。也有好心網友試圖點醒我、要我別被一時的美好所蒙蔽,說到了冬天,她根本是一整個失控,會讓來往車輛搞不清楚方向的旋轉碰撞,瘋狂至極。

我好難想像,那些我從沒見過的其他樣貌。我想,她應該也很擔心讓我看見變身後的模樣吧,那種心情、我想電視劇<浴火鳳凰>裡的潘阿姨很能懂(天啊,我是哪根筋居然會想到這譬喻)。

但,她的心機沒有白費。

她,西雅圖,的確已成為目前我心中最愛城市的No.1


世界第一家星巴克,1971年從此發跡

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每 趟旅行都起源於一個簡單初衷,於是為了這個說出來可能有點好笑的原因,寧願跋山涉水、行萬里路也在所不惜。就像之前來回搭了89小時灰狗的黃刀鎮之旅,為的只是想體驗夜半日光。而這次造訪蒙大拿,一開始就是想見識這個Big Sky State 的天空到底是有多大!

不管站在地球的哪一處,抬頭看就是天空,但,還真有不同!

當車子駛進蒙大拿、進入一個位於冰河國家公園口的 White Fish 小鎮,用完晚餐正是黃昏,沒有一片雲彩的天空是純粹漸層,佔了五分之三的車窗外、由橙至藍,享受窗外的流動風景,很直接想到周董<牛仔很忙>的歌詞:”夕陽下美了剪影“,還真的就是這樣,當任何物體成了夕陽下的剪影,各形各狀、皆美!
即便平凡只是電線桿,拉高了對比讓支柱與線纜以黑影貼在老天巧手調色的畫布上,都顯得好有感覺,“不用麻煩了 不用麻煩了”,無須其他裝飾,這樣已經夠美了!


車子外的流動的風景,好純粹


好立體的剪影


晚霞下的泡湯池,入住 White Fish 的 Pine Lodge,我喜歡這個泡湯池!

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功嶺當兵的2003年酷暑,待在營區從一本書的閱讀獲得暫時的逃遁與清涼,那是描寫上世紀1930年代一位童年時和爺爺奶奶生活在美國東部查拉幾山區的印地安少年故事 <少年小樹之歌>。尤其是當時身處在苦悶乏味的灰色營區裡,對躍然紙上的森林、破曉、月夜及遠處傳來狼嚎的自然情境心生嚮往,即便多年之後每當我走入山區,都還會想起這本書。

多年之後,我在洛磯山脈橫亙的美國蒙大拿州吃了一頓擺席於山上森林裡的晚餐,當用完餐坐在緩緩離開樹林的車上,仰頭看窗外照亮參差錯落樹梢的月光,突然車子停住、原來是出現一隻被車燈照得怔住的小鹿,旋即又跳躍消失於林間,這情景也讓都市長大的我怔住了。「就是這了!」我又想起了那個讓「小樹」眼界大開、在爺爺帶領下探索的原始山林。


第一段交通工具,先搭美國校車上山

這頓晚餐加上交通時間歷時約四小時,不該說只是頓晚餐、而是個深度的五感文化體驗。

傍晚五點,在蒙大拿首府海倫納(Helena)市區集合,我特地戴上有型草編帽、再打上暗紅色領巾以像不像三分樣的牛仔裝扮前來。接駁的是輛美國電影裡常看到的黃色校車,一路開往蜿蜒帶點崎嶇的山上,進入濃密森林後,一輛加長型馬車與兩匹駿馬已在那等候我們轉乘,彷彿透過這般韃韃馬蹄的緩節奏,我們就要回到那個沒有電器的慢活舊時光。


搭馬車,很新鮮的體驗


兩匹馬,你們辛苦了

讓馬兒停下腳步的是一處被森林包圍的空地,那有一頂圓錐形、挑高約三層樓的印地安白色帳篷顯眼矗立,那是我們今晚用餐的所在。裡頭沒有吃電的時尚燈具,點亮一室浪漫的是幾個插在松果上的白燭,這也沒有Bose高級音響,但有西部牛仔彈奏著松木製成的清亮吉他在桌邊彈唱帶有蒙大拿曠野風景的歌曲佐餐。


西部牛仔的桌邊彈唱,很好聽
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季末半夜兩點摸黑啟程,72小時之後的半夜二點回到溫哥華,短短時間內共跑約1,600公里,穿越西雅圖所在的華盛頓州,來到南面相接的奧勒岡州(Oregon)進行一趟讓人驚嘆的爬山涉水之旅。三天行程非常充實而緊湊,我形容這三天行程的安排邏輯是:第一天先餵飽肚子然後第二天走到爆,第三天再悠閒的慢慢逛。

感謝我在溫哥華當地認識的朋友D、多虧他詳細的行程研究與安排才能讓我有機會認識這個免稅之州除了購物以外的自然魅力!我對D說:「你是我認識少數比我玩得還拚的朋友」。

因為在第二天連續走了8小時的登山健行步道後,他還緊接著興沖沖地按照原訂計畫、繼續完成一趟約2小時的瀑布步道。繼8年前在鳳山步校行軍走到鞋子快燒起來之後,我已經好久沒把體能撐到極限、累得這麼過癮了。


這趟行程共看了四座瀑布,各有特色,不過其中這個 Multnomah Falls 最具賣相,中間因搭了座橋、一下子讓其他瀑布無異議的退下

「如果是幾個月前我還在台北上班,根本不可能有這種體力」我說,這四個多月在溫哥華每天的負重步行訓練顯然已經讓我在邁入中年前又意外的創造體能高峰!

窗外夏季末的西斜夕陽把樹林與矮房照得金黃美好,從奧瑞岡州返回溫哥華的車上兩人雖然有點疲憊但仍語帶興奮的交換了本次出遊心得。 

我:「沒有想到奧瑞岡州的風景會這麼厲害!」

D:「對啊,那時看網路上的Cooper Spur trail步道照片,心裡想真的可以看到那樣的景色嗎?」

就是這個能看到厲害景色的步道,讓我來回8小時走了10.3公里、爬了海拔853公尺,紮實的一步又再一步的接近奧勒岡州海拔3,429公尺的最高峰Mount. Hood,好幾段都是踩在僅能容納一人行走的山脊上,一路伴隨的還有不化冰川,儘管陽光很曬,但一陣陣從下方拂過冰面的風吹來卻又涼爽宜人。自認膽子算大、大腦沒有安裝懼高警告機制的我,卻在該步道最後一段山脊上有些腳軟,當回頭俯瞰那一大片開闊又直達山下猶如大峽谷的景色,我的視覺神經連結了大腦中的恐懼中樞,腳步變得小心翼翼起來。


遼闊的山下景色,頗嚇人!


我堆的第一個 Inukshuk(左一)不是在加拿大,卻是在美國一個2,500公尺高的山上
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遙遠的黃刀鎮搭了49小時灰狗巴士趕回溫哥華參加7/1加拿大國慶日慶典,一不作二不休,過了兩天南下到西雅圖再參加生日只隔三天的美國國慶,主要就為了7/4當晚在西雅圖Lake Union施放的煙火秀!

因為聽了孫燕姿的一句話:「等不到天黑,煙火不會太完美」(歌曲<他說>,林俊傑),溫哥華跟西雅圖兩場國慶煙火開始的時間硬是等到晚上十點過後才施放,原因就是要等天黑,因為高緯度地區的夏季日照時間長,總得等到晚上九點才日落、十點過後天色才會逐漸轉黑,這讓民眾好為難啊。


感覺西雅圖人參加國慶活動沒像溫哥華民眾那般重視dress code,這張裡頭的兩位是難得重視服裝儀容的

但,就本次在西雅圖的拍攝經驗,要拍出漂亮煙火可不能等到天完全黑!最好是天空還留些橙轉藍的漸層色再加上煙火綻放,那畫面才叫美啊!

西雅圖的這場煙火是選在一個名為Lake Union的湖施放,這地點選的好,那就好比演唱會在香港紅勘體育館開四面台,一下子觀眾席的位置多了、湖的四面八方都能觀看,同時角度也是任君選擇,不同據點就會坐擁不同風景。


Lake Union 這有整天活動,大夥在草皮上舒服享受著

慎重起見,施放前的兩小時我就繞著湖進行勘景,運氣好、我找到一個兩旁停靠船隻而中間空出的水道可用來盛接煙火倒影。

晚上九點天還亮著,我回到先前所選定的地點,宛如記者會現場已架起了一排腳架,上頭安置都是昂貴的高級單眼相機。剛好中間有個空位留給我,不卑不亢、手指自信的把我八爪章魚腳架固定在木棧橋上,誰說一定要有和人一般高的專業腳架才能拍出好煙火呢!(挺)


我小腳架以蝦米對抗大鯨魚之姿昂首挺立著

設定好鏡頭瞄準方向與完成相機設定後,便開始等待。期間就欣賞天色的一路變化,若當天有人使用縮時攝影,快轉之後的這景色其明暗消長,肯定很美!


這色調我好愛

煙火比原訂時間晚了約十分鐘開始,發射沒幾發我便能感受主辦單位的用心,比起日前溫哥華不能說不美、但明顯創意不足的國慶煙火,西雅圖這場的煙火花樣很多、節奏也掌握得宜,從現場觀眾「Wow!」聲的出現段落與頻率,便可知道這場煙火秀鋪陳與堆疊的邏輯何在。

煙火打在還沒全暗的天空,才美!
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美旅停留在舊金山的這天是美國電影日,中午結束灰色沈重的「絕地任務」,接著是tone跳很大、進入了帶點阿Q的「阿甘正傳」。

阿甘正傳,1990’s 最具代表性的一部電影,御風而起轉啊轉的白色羽毛、鄰座不斷換人的公車站牌、永遠不會知道下個口味的巧克力,除了這些你一定還想到了什麼。有看過電影的人可能跟我一樣至少可以列出這部電影當中的十個元素,驚訝於這部電影所留給我的深刻印記,不管是開場襯著羽毛飛揚的那段溫馨鋼琴鍵音或者是阿甘在越南戰火下靜享的那片星空,觀賞後十幾年間這部電影的片段常就這樣在合適的時間自動浮現。

電影中傻人有傻福的阿甘在退伍後依約買了艘船捕起蝦子,而現實生活中竟還真的開了這麼一家「BUBBA GUMP」餐廳,就在舊金山的39號碼頭(Pier 39)上。離開惡魔島的這天午後,選擇了這家臨海餐廳不免俗的要在碼頭嚐點海味,似乎才是不枉此行,同時也藉由店中無所不在的電影元素又溫習了一次Forrest Gump

 

店裡頭除了有面懸掛牆上的螢幕重複播放著電影外,越戰軍服、劇照也在那供影迷回味。此外還有張美國地圖是電影中阿甘歷經32個月14天又16小時、傳教般橫跨美國的馬拉松路線圖,滿有意思的一段情節,無來由的開始與沒原因的結束,這樣無厘頭的作為或許是人最傾聽內心聲音的表現。當生活中遇到想放棄但找不到放棄的道理時,會想到阿甘突然停下腳步讓追隨者訝然的那一刻。

人生,不是凡事都非得有個理由來著的。

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絕地任務(The Rock)2010

「冷風中踏上渡輪離開那座名為Alcatraz的小島,

面對前方雲散、天要清的舊金山美麗天際線,我吐了一口氣打從心裡直嘆:自由真好!」

 

2010 年的8月初,台灣正是熱浪逼人的酷暑,我在猶如冬天的舊金山穿著羽絨外套、頭戴棒球帽,從33號碼頭(Pier 33)搭船參觀Alcatraz,一座距離舊金山碼頭只要十多分鐘航程的監獄島。


八月初的舊金山冷的像是台灣冬天了


會被關來惡魔島監獄的都是大咖罪犯

比起Alcatraz這個不大好發音的名字(註1),更為人所知的是「惡魔島」這個稱呼,指的就是這座1934-1963年關著重大罪犯的監獄島,僅離舊金山2.4公里,近的據說每當跨年從監獄裡頭還能聽到一水之隔的慶祝煙火綻放與寂寞喧囂聲,儘管這樣近,但因阻隔在這之間的水惡,就算成功越過重重鐵幕、沒被哨口的強力探照燈掃到,但更大的挑戰是如何游過水溫甚低的這片海峽而沒被凍死,是否有逃獄者成功到達彼岸仍是個謎。


到惡魔島所搭的船,挺讚的


出發時,從船上回頭看舊金山籠罩在雲霧中


雖然只有短短十多分鐘的航程,船上乾淨且還提供餐食販售,不馬虎


很快的,惡魔島由遠而近,準備登島

而讓惡魔島聲名大噪的是1996年由尼可拉斯凱吉與史恩康納來所主演的「絕地任務」(The Rock),我也是當年透過這部電影才知道這座島,在結束這趟旅行回國後又再租了DVD重溫當中場景。不過讓我踏上惡魔島馬上感同身受、陷入莫名緊張的是因先前所觀賞的影集「越獄風雲」(Prison Break),像是電影「刺激1995」的團隊逃獄加長版,以美國監獄為主要場景,裡頭詳細的拍出監獄的各個角落:一兩坪大的牢房、冰冷的餐廳、放風的空地,於是當開始參觀惡魔島的那一刻起,聽到牢房厚重鐵門「鏗」聲關上所發出的巨響,入戲太深的我似乎自由也短暫的被剝奪,頓時有那麼點不舒服的窒息感與難過。


跟「越獄風雲」裡相似度極高的牢房

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枉費我揹著單眼相機在美國走跳了18天,最新一期的11月號「旅人誌 TRAVELER Luxe」刊登了一張這次「大美旅」所拍、我很喜歡的大峽谷照片。

當時帶著緊張站在懸崖旁邊的旁邊拍照,剛好一個空檔趁相機的主人暫時離的遠些、我趕緊按下快門,看著觀景窗的當下我就知道「中了!」,這是一種很棒的有趣感覺,相信喜歡攝影的朋友或多都曾經歷過。(關於這張照片的網誌請見:[2010 大美旅] 嚇出兩手汗的世界奇景-大峽谷 @亞利桑那州

跟過去的雜誌邀稿不同,這次是以小讀者的身分投稿了一本質感很不錯的旅遊雜誌-「旅人誌TRAVELER Luxe」(嚴格來說不是文章,只是一張照片輔以一則約200字的簡短旅行心情),患得患失的等待終於盼得今天出刊上架的日子,大喜!

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Cliff House, since 1863,可是清朝時代的建築

完成一趟美好旅行你覺得需有哪些要件?答案可能會有霸罷款,但歸納一下應該是可有些共通點的,經過這次18天的「大美旅」,對我而言有幾個關鍵要素的組成。撇開不是希望就會有的自我心情良好與合味旅伴,首先當然旅行中要有幾個大開眼界或慕名已久的景點做骨架,其次是舒適同時最好有幾晚是具特色(不一定得是頂級奢華)的住宿當,再來花些錢安排只有當地才有的震撼感官體驗或表演作為靈魂,而上述那些之下得有便利的交通擔任本次旅行的神經以進行連結,同時建議安排至少3種以上的交通工具體驗,最好部分時間是能自己租車讓旅行能變成生活體驗,彈性的去小小冒個險。最後、也是本篇要介紹的美食那是什麼呢?對跟我一樣口袋還不夠深的旅行者而言,美食肯定還無法構成必要條件,但穿插個一、兩頓絕對可以成為旅行的亮點。於是乎可以導出下面這個經不起驗證的「美好旅行分數計算公式」


走向 Cliff House 路上看到的有趣交通工具

認真的瞎扯完,要進入正題來介紹本次旅行的重要亮點,是在舊金山臨海崖邊一棟近150 年高齡房屋內所吃的一頓早午餐,不論就美味程度與整體評價都高列本次大美旅超過五十頓餐當中的前二強!之後回想,這頓餐的重要性就好比鏞記燒鵝之於香港、「螃蟹家」的螃蟹全餐之於北海道、綠波廊之於上海,對我而言代表舊金山的就是這家「Cliff House」。

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宿對一趟旅行來說具有定調的功能,其實玩的行程、吃的東西一般來說不會差太多,但住的地方就能有很大的差異性,通常旅遊經驗也會隨著住宿品質與價格成正比。這次在優勝美地兩晚過夜所住的兩個地方(其中一個還是跟大概10多位陌生人共睡一間、共用盥洗室的上下舖Hostel),跟抵達優勝美地前一晚還在賭城威尼斯人酒店的住宿可說天差地遠,在由奢入簡難的劣根人性發作下,應該會發脾氣罵髒話,但不僅沒有、還讓我對優勝美地的整體評價加了分,分析了一下,應該是有下列幾個原因:

  •  新鮮性:第一晚住的是Hostel,我沒住過Hostel,價格真的經濟許多, 一個人只要台幣約9百元(不含早餐),很適合揹包客。儘管要跟這麼多陌生人擠一間,甚至睡覺時還要把重要物品放在身邊以防被偷(不知道這擔心是否多餘,不過出門在外凡事還是謹慎點好),但還是覺得滿有意思(意思就是當下次再住Hostel、在失去新鮮感的前提下可能就會馬上掉個50分)
  • 特色:第二晚是住國家公園裡的帳篷區 Curry Village,乖乖,這一晚要價約新台幣4,600元的當然不是還要你動手組裝的一般帳篷(可以往下看介紹),在這自然到半夜可能會有熊出沒的地方,住帳逢絕對是最佳體驗優勝美地的一種方式,且重點是這帳篷非常舒適,顛覆一般住帳篷=克難的刻板印象
  • 超出期望:這是服務業想要獲得顧客滿意的重要關鍵,就是讓顧客獲得超乎期望的體驗。行前對於要來住Hostel、帳篷,很自然的我將過去在台灣的經驗投射過來,因此自動的把期望降的很低,結果哪知道這 Curry Village的帳篷裡頭竟然還配備了保險箱,還有公共盥洗室可洗舒服的熱水澡,此外最驚人的是還能吃一頓豐盛的buffet早餐,誰說親近大自然就非得克難的玩,這既不大破壞自然環境又能提供旅客非常舒適的住宿體驗,實在很值得國內相關單位借鏡學習。

以下就用照片介紹所住的這兩個地方,下次若有來優勝美地值得考慮!尤其是Curry Village 非常熱門,一定要提前數個月下訂才有機會入住!

Curry Village

Curry Village 的縮小比例模型,展示在接待處。晚上八點左右抵達Curry Village check-in,原來這裡的活動很多,晚上約7點有播放電影、好像也有小泳池(好像開放只到5點)。這裡是帳篷區,是很久以前由一位叫Curry的媽媽成立。這是我住過最高級的一次帳篷體驗了(價格約NT$ 4,600,含早餐)

由木頭為結構所搭設的帳篷散佈在園區內,不破壞原本景觀的情況下,帳篷高低不一、不太整齊的排列,有些會在大石頭後方(像這次住的就是,還有個石敢當守在門口)、有些則會特別架高

帳篷內部頗為寬敞,有雙人床跟單人床各一張,最讓我吃驚的是裡頭還有保險箱(右下角)

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著還沒被換掉前上來插播一下,才在想痞客邦最近好一陣子沒上門揀文章放首頁,結果就看到blog留言板來留言了

恭喜您上專欄了! 留言時間 October 7, 2010, 5:00 pm 留言內容 親愛的會員您好:

我們是痞客邦 PIXNET 的專欄編輯,感謝您用心經營,
由於我們非常喜愛您的相簿內容,
因此將於 2010/10/07 把【您的圖片】放上痞客邦 PIXNET 首頁相簿,
希望有更多痞客邦 PIXNET 的會員欣賞您的圖片。

於是很興奮的上去首頁找了好久,終於找到了(在這)。

照片是來自至少會寫上一季的今夏 [2010大美旅] 遊記(總是不忘敲碗督促進度的格友蘇菲亞日前聽我這樣說,嚴厲指稱寫這麼久,季報都要生出來了XD),

是賭城威尼斯人酒店的大廳,非常金碧輝煌的一張。

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次大美旅造訪了兩個獲得我5顆星的國家公園,一個是之前介紹過位於亞利桑那州擁有鬼斧神工地景、看了直教人冒汗的「大峽谷國家公園」,另一個是位於加州、舊金山附近的「優勝美地國家公園」(Yosemite National Park)。優勝美地在台灣肯定享有高知名度,君不見不少的房屋建案或汽車旅館都以此為名。

若你也嚮往生態小說「少年小樹之歌」裡頭所敘述的大自然場景,絕對能在這裡找到想像中的境地。還有,若看過迪士尼的動畫電影「Cars」(汽車總動員),應該會對其中一段保時捷「莎莉」帶著主角「閃電麥坤」奔馳在森林、瀑布那一令人心曠神怡的路段印象深刻,我想那些美麗場景應該就是依著優勝美地所繪製的。湖泊、高山、森林、花崗岩、溪流還有隨處可見的松鼠以及鹿(開車時我還讓了兩次路讓鹿先過馬路哩),不需要辦甲級入山証或擔心犯高山症,離舊金山約三小時車程即可享受這舒服的世界自然遺產(註:優勝美地1984年被列入世界自然遺產),無怪乎這會成為舊金山居民度週末的熱門景點,這點讓我非常羨慕啊。

這次的行進路線是從賭城在單日內開車殺到優勝美地,非常之遠,從早開到晚大概開了89個小時,跑了7百公里左右,現在回想起來真覺非常不可思議。這次在優勝美地過夜2晚,第一晚住的是優勝美地國家公園旁的「YOSEMITE BUG Hostel」,第一天風塵僕僕從賭城而來,傍晚6點多歡天喜地的付錢進入國家公園、以為很快就能到住處休息,沒想到要到住宿點最後竟是橫越了整座國家公園,等於是從優勝美地的A入口進去後再從B入口出來,期間溫度也因高度差了好幾度,摸黑抵達時已晚上九點多,非常疲累。

 

這次在優勝美地分別住了上述所說的YOSEMITE BUG Hostel與國家公園裡頭的YOSEMITE Curry Village(大推),之後值得再專文介紹,這篇遊記就讓我用照片以山中三時的方式來分享我與優勝美地的初次邂逅。

早晨

到優勝美地一定要夠本的呼吸早晨新鮮空氣,不用擔心爬不起來,因為所有人都是一大早就起床,從眾的也會跟著做或被吵醒。這邊是可以跟大自然脈動貼很近的一個地方,太陽升起、被陽光逐漸照亮的巨石與溪流、四處跑進跑出的松鼠、林間的鳥囀,一天於是就這麼開始了。

優勝美地的 A.M. 8:43

在清新的空氣中醒來,陽光燦爛的斜照出深淺不一的綠。在這種環境中悠閒的吃頓早餐,再是幸福不過的了。

優勝美地的 A.M. 10:45

溪水潺潺,在國家公園裡頭,隨便一個轉彎都能撞見明信片上的風景

優勝美地的 A.M. 11:34

若有所謂的完美的夏天,在我心中應該就是這幅景色了吧。我為這張照片取了個名字:「夏日漱石」,我很幸運的擁有這樣的美好夏天,即使只有一天。

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沒意外,這應該是大美旅系列賭城專題的最後一篇了(揮手),接下來就準備朝溫度比賭城低20+度的優勝美地前進。

介紹過所入住的兩家飯店(威尼斯人金字塔飯店)、飯店免費秀PK飯店巡禮以及刺激度破表的遊樂設施,上述遊記地點都是集中在新城區,最後一個要介紹的景點是在拉斯維加斯的老城區:Fremont Street(佛蒙特大街)

若想緬懷、一窺賭城舊時代的風光與五光十色,來這就對了!有別於賭城大街上運用現代科技所表現的繁華新色,在老城區,主要仍是用傳統霓虹燈管、顏色照明以及一個個金黃燈泡所組成的閃爍圖案,像走進時光隧道看到了無憂無愁的美國黃金時代。

原本老城區已經沒落、早成昨日黃花,之所以再次吸引遊客造訪,都要歸功於「天幕秀」這件新裝。1995年當地數家飯店業者集資砸下美金7千萬搞出這個融合了音樂、動畫、210萬個燈泡並橫跨六條街的天花板大螢幕所表現的Fremont Street Experience(佛蒙特街電腦燈秀),聲光效果十足,很值得跑這一趟來親身感受,儘管上演至今已經15年,但不會覺得過時。

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畫個賭城的魅力元素分析圓餅圖,我覺得擁有風格別具的世界級飯店這項會佔掉這塊餅的大半。若此為真,那麼是不是把這些飯店搬到世界的任何一個地方也能造就另一個賭城?或許,但該假設的執行難度應該很高,不得不佩服賭城是如何能吸引這麼多特色飯店聚集在此(台灣要吸引多一家頂級飯店來台設點似乎都是那麼不簡單了),讓遊客到賭城來單走上一條Las Vegas Blvd,就值了!

我想我跟很多人一樣,在賭城花了很多時間在逛飯店,雖然較新、最有看頭的飯店都已坐落在Las Vegas Blvd上,但地圖一攤開,至少十幾家的主題飯店分佔在大道兩旁,又每一家飯店的規模之大令人咋舌,想要在一天內集點完成,極具挑戰性。

這次即使已花了不少時間,不過還是沒能一一走進所有Las Vegas Blvd 上的飯店。所逛的飯店中,有四家是我滿推薦可以優先排進鐵腿逛飯店的行程中。

    Mandalay Bay Hotel(曼德拉灣酒店)

特色

  •  以熱帶度假島嶼為主題,不過在商場的設計風格是走氣派豪華,我滿喜歡
  •  有一座需付費、飼養鯊魚的水族館(門票16.95美金)
  •  擁有人造沙灘、造浪設施的飯店泳池,應該是賭城最有度假fu的飯店泳池了
  •  飯店中的飯店,有一頂級飯店Four Season 開在Mandalay Bay Hotel

一定要看

  •  這家飯店的多家餐廳都很有設計感,每一家都是可以登上GQ或室內設計雜誌的那種,在這可以一網打盡,機會難得

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本是準備等遊記寫的差不多了再寫這篇當這次大美旅的參考資料。沒想到看了一部 DVD Cars」(汽車總動員)後讓我好懷念前陣子在美國開車上路的十多天,不管是塞在L.A. 夜晚高速公路坐在車上欣賞一排蜿蜒的紅色煞車燈河、內華達州公路兩邊儘是一片岩礫荒漠的天高地闊或者橫越優勝美地國家公園時路旁「超速撞死熊」(Speeding Kills Bears)的提醒路標及高山森林湖泊的優美景致,因為這一切都是手握方向盤、腳踩油門所經歷的由前往後沿路風景,記憶與感受自然特別深刻。


照片來源:http://www.cyber-cinema.com/abc/cars.html


塞在週五夜的洛杉磯高速公路上


優勝美地的「超速殺死熊」提醒路標(圖片來源:http://media.photobucket.com/image/speeding+kills+bears,+yosemite/willyunkerazation/CIMG3023.jpg


在美國開車見識到何謂國土遼闊

如動畫電影Cars 的劇情,閃電麥坤(主角車)要前往加州比賽而不小心落單在66號公路上一個沒落的不知名小鎮「油車水」(Radiator Springs),影片中那些車跑在洲際公路、66號老公路上的畫面就很像我這次從L.A.-大峽谷-賭城的部份路段所看到風景,廣闊、景色多變,說在美國開車不累是騙人的,但至少在心理上感覺愉悅些、較不會有一成不變的疲勞。


攝於洛杉磯 Santa Monica Beach,我來到了 66 公路的終點


是不是很像「Cars」動畫電影裡頭的畫面?

這是第一次在美國租車與開車,我覺得很有意思,就用QA的方式分享一下這次在美國租車上路的經驗。

Q:如何才能在美國開車?

A:首先當然需要有駕照,再來是到監理站辦理國際駕照,攜帶身分證、駕照、照片2張與250元即可辦理。詳細資訊請點我

Q:如何租車?費用如何?

A:出發前規劃行程時在網路上爬文,看到有網友分享在美國當地租車可從英國網站訂會比較便宜,最後經過幾個網站的比價,最後是選擇這個網站:「CARHIRE 3000.COM」,選擇了「Dollars」這家租車公司。切記,這個網站的費用會是以英鎊計價(不要以為誤用美金計算以為賺到)。共租11天,費用是台幣約10,500元,選的是中型車,包括以下項目,另外還有其他選配的收費項目可於實際訂購時再依需求決定要不要買。

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2002 年夏天第一次來到賭城,這個世界上最知名卻也備受爭議的城市,當時只在「紐約紐約」飯店過一夜,停留時間短的只能盡量看多少是多少。一行人在近午夜吃完便宜buffet後散步逛飯店,規模一棟比一棟大、各有特色的讓我大開眼界。其中一間室內有運河穿梭、高歌船伕與藍色天空的飯店讓我十分讚嘆、留下深刻印象。那是1999年開幕的「威尼斯人酒店」(The Venetian)。幾年後在2007年夏天該集團也在亞洲複製另一間威尼斯人。因此現在若要住威尼斯人,就近到澳門即可、好像也不稀奇了,但這次到賭城,我仍指定入住該飯店兩晚,原因除了可實際住8年前讓我大感驚艷的飯店外,同時價格也相對便宜許多,印象中澳門的威尼斯人一晚好像要價78千台幣,但賭城一晚是NT$ 4,130,將近是澳門的一半。


夕陽下的迴廊,光線的角度很美


運河上的威尼獅

如另一篇金字塔造型的Luxor Hotel介紹文所述,這次在賭城住3晚,第1晚花比較少錢,第23晚則想花多一些錢住好飯店。其實在規劃之初在選飯店時就好猶豫、其實也不是一開始就堅定的非威尼斯人不可,當時在考慮名單之上最大的競爭對手是Bellagio8年前也留下很好的印象,價格比威尼斯人貴不到一千元,很心動。另外近年所新蓋的飯店如WynnTrump,照片看起來也都很棒。最後威尼斯人是憑印象分數價格兩大優勢勝出。

行前的這決定沒讓我後悔,威尼斯人真的優!若以進去房間後5分鐘內所發出驚嘆「WOW!!」的次數作為指標,賭城的威尼斯人酒店是我到目前為止住過飯店中的No.1

一進房間後,通道左邊是金碧輝煌的盥洗室,裡頭所有金屬材質都是金色,包括水龍頭、浴缸扶把、門把以及備品的容器等,加上採用的是暖色照明,這洗手間更顯貴氣逼人。光這間盥洗室就加很多分了!盥洗室的空間頗大,乾濕分離之外還有一頗大的浴缸。進去時不見馬桶,原來是盥洗室裡頭還有一道門、馬桶被藏在裡頭。此外還有一組女生應該會很愛的梳妝台,可說能有的都有了。值得一提的是備品主題是苦橘口味,不會香的誇張、又有自己特色,沒用完的洗髮精隨我搭飛機帶回來,讓我這幾天還能用味道懷念那萬里之外的美好。

房間部分,大但不會覺得空(像紐約紐約跟金字塔飯店的房間就有點空),至少十幾坪的空間依功能分兩個區塊,比較靠外的是睡覺的區域,擺了兩張雙人床組以及一台 LG 3742型大的液晶電視,很捨得投資。另一區塊是客廳,只用了金屬雕花欄杆做阻隔。

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賭城一定要去看秀!」幾乎所有去過賭城的人都會這麼跟你說,甚至還有朋友說,就算沒錢也要看討債公司提醒您:謹慎理財,信用至上。若真的萬一就是沒預算,沒關係,賭城許多主題飯店為了博君一賭,可說想盡辦法要吸引客人走進飯店裡,除了祭出優惠房價、相對便宜的buffet大餐,再來就是定時的免費秀表演(像我8年前第一次到賭城去,就沒有花錢看任何一場秀,還不是好好的活過來了!)。

大部分的飯店免費秀都是在晚上,因為待的時間有限(儘管已安排連住三晚),扣除吃飯、不在飯店大街上活動、腿痠走不動還有很容易不小心在各飯店大廳迷路,時間看起來很多但其實有限。因此行前特別花時間調查各飯店免費表演的時間(有些是每隔15分鐘一次、有些是整點、有些是半點,還有些則很機車的在不同時段有不同的表演時間),同時還得把地圖攤開將飯店位置及所規劃的既定活動考量進去,然後才擬出行程表,將事前參考旅遊書、一些遊記網誌所精選出的5免費秀安排在兩個晚上看完。

事前縝密的計畫,最後是在賭城的第二晚就一鼓作氣利用一個晚上通通看完,氣力用盡(但可惜有一個在開演前幾分鐘因風勢太大取消而沒看到)。不過嘴硬的說這事前功課當然是沒白做,在機動彈性調整行程之際提供了重要情資。

以下就介紹這五個飯店免費秀以及我自己的評分(最低0顆、滿分是5顆星)供參考。

    Bellagio Hotel噴泉4.5顆星 = 值得專程去排隊卡位觀賞

這場免費秀享譽國際,即使沒去過賭城可能也在電視(如韓劇「情定大飯店」)或電影(多如牛毛的賭城主題電影)上看過。Bellagio Hotel在沙漠硬是搞出了個人工湖泊來,為的是要重現地球上某一處的森林湖泊。這次一連看了兩次表演(若把在公車上緩緩經過欣賞也算進去的話就有2.5次),採用不同的兩首歌當配樂,隨之水舞的設計也不同,音樂跟水舞配合的很棒,沒話說!這表演若是要賣票,肯定還是會吸引很多人來看。

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