最近有位歌手唱著「有些美好不會等你,改天去巴黎、誰知改天沒有巴黎」,冷冷唱來但著實聽了讓人心一驚。旅行不也是如此,有些風景晚了就看不到,如被聯合國教科文組織列入《世界瀕危遺產》的大沼澤地國家公園(Everglades National Park)。

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離開美國本土最南端的 Key West,我們一路向北開,來到同樣位於佛羅里達的大沼澤地國家公園,這是全美第三大國家公園,僅次於黃石與大峽谷,1979年被列為世界自然遺產,1993與2010 兩次被納入世界瀕危遺產名錄。有別於美國其他大山大水壯闊地景的國家公園,這座國家公園得有一定的生態知識或藉由專人導覽,才能了解其偉大之處。「青草的河流」- 作家馬喬莉道格拉斯(Marjory Douglas)用書名如此貼切形容。她提到大沼澤地乍看是一大片草原,但底下其實是整片的濕地生態系統,因河面被植被覆蓋,所以據說這裡是世界上流速最慢的河流,這樣的多元生態成了各種野生動植物安身立命所在。


⬆︎ 大沼澤地國家公園擁有完整的濕地生態,吸引多種野生動物在此棲息


⬆︎ 第一次搭乘風力船與鱷魚近距離接觸,相當新鮮


⬆︎ 馬喬莉道格拉斯曾說:大沼澤地是一個考驗,倘若我們通過了,才有機會保留這個地球


⬆︎ 船長說今天的水位低,較容易能看到鱷魚,果然,還沒出發已經看到鱷魚在旁出沒

若跟我一樣,只是個匆匆來去又想一親芳澤的觀光客,乘坐風力船是最佳選擇,不到30美金就能享受航行在被列為雙遺產的國家公園裡。第一次搭乘以風力推動的交通工具很新鮮,那像是一個超大型的工業風扇放在船尾,啟動後船就擁有了動力,但連帶會發出常人無法忍受的巨大聲響,但不用擔心、船家會貼心發放耳塞。佛羅里達的陽光一向充沛,我們很幸運這日是陰天,雨剛停,搭船遊沼澤最適合不過。船長說今天水位低,有機會看到鱷魚,果不其然,船還沒開出去就已看到這裡招牌的原生短吻鱷〈Alligator〉,整趟船行,我們看到了好幾隻,興奮伴隨著些許恐懼,很是新鮮。



⬆︎ 搭乘風力船,推動前進的風扇會發出巨大聲響,但別擔心,會發放耳塞使用


⬆︎ 空氣船彷彿輕駛在積水的大草原上


⬆︎ 距離鱷魚,大概就是一隻手臂的距離

搭風力船是個有趣的體驗,感覺輕巧地開在積水的草原上,畢竟這國家公園有 1/6 個台灣那麼大,儘管如入無人之境的恣意奔馳,仍只佔其中一小角,那就把風扇關掉,好好享受這沼澤上吹拂的風,也把耳塞拿掉聽聽船長可能有加油添笑料的生態介紹。「十隻小鰐魚只有一隻可以倖存,其他都會被其他動物吃掉!」印象中鱷魚都很兇猛,原來是經過了自然淘汰,船長又說「一般鱷魚可以活50到60歲,這裡的可活到100歲,因為過很爽、沒啥壓力!」原來我們來到了鱷魚的長壽村。


⬆︎ 生動的解說,讓初來乍到的我們對這全美第三大國家公園有了較多的認識


⬆︎ 幫鱷魚馬殺雞,這應該是全世界最讓人提心吊膽的工作了

鱷魚過的多爽我不曉得,但這趟風力船的最後,船長讓我們玩得可爽快!他把風扇轉速調到最強,頓時輕舟變身藍寶堅尼,全速前進還能甩尾,船上的一陣尖叫聲頓時劃破寧靜的沼澤水面。


⬆︎ 看這畫面,總還忍不住捏了把冷汗

若嫌搭船時與短吻鱷相隔幾公尺不夠過癮,最後還能花 3美金來個近距離接觸,抱著嘴巴被束起來的寶寶短吻鱷合照,之後再看照片肯定會想起當下的新奇與忐忑。


⬆︎ 鱷魚嘴巴閉起來,人才能笑得出來


⬆︎ 短吻鱷寶寶在手,彷彿是他的寵物一般

【大沼澤地國家公園風力船資訊】

費用:28美金(請依出發當時查詢為準)

體驗時間:搭船約30-40分鐘,之後會有鱷魚互動表演與介紹約20分鐘

官網:http://www.evergladessafaripark.com/ 


⬆︎ 園區也很值得繞上一圈

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