目前日期文章:201009 (13)

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沒意外,這應該是大美旅系列賭城專題的最後一篇了(揮手),接下來就準備朝溫度比賭城低20+度的優勝美地前進。

介紹過所入住的兩家飯店(威尼斯人金字塔飯店)、飯店免費秀PK飯店巡禮以及刺激度破表的遊樂設施,上述遊記地點都是集中在新城區,最後一個要介紹的景點是在拉斯維加斯的老城區:Fremont Street(佛蒙特大街)

若想緬懷、一窺賭城舊時代的風光與五光十色,來這就對了!有別於賭城大街上運用現代科技所表現的繁華新色,在老城區,主要仍是用傳統霓虹燈管、顏色照明以及一個個金黃燈泡所組成的閃爍圖案,像走進時光隧道看到了無憂無愁的美國黃金時代。

原本老城區已經沒落、早成昨日黃花,之所以再次吸引遊客造訪,都要歸功於「天幕秀」這件新裝。1995年當地數家飯店業者集資砸下美金7千萬搞出這個融合了音樂、動畫、210萬個燈泡並橫跨六條街的天花板大螢幕所表現的Fremont Street Experience(佛蒙特街電腦燈秀),聲光效果十足,很值得跑這一趟來親身感受,儘管上演至今已經15年,但不會覺得過時。

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畫個賭城的魅力元素分析圓餅圖,我覺得擁有風格別具的世界級飯店這項會佔掉這塊餅的大半。若此為真,那麼是不是把這些飯店搬到世界的任何一個地方也能造就另一個賭城?或許,但該假設的執行難度應該很高,不得不佩服賭城是如何能吸引這麼多特色飯店聚集在此(台灣要吸引多一家頂級飯店來台設點似乎都是那麼不簡單了),讓遊客到賭城來單走上一條Las Vegas Blvd,就值了!

我想我跟很多人一樣,在賭城花了很多時間在逛飯店,雖然較新、最有看頭的飯店都已坐落在Las Vegas Blvd上,但地圖一攤開,至少十幾家的主題飯店分佔在大道兩旁,又每一家飯店的規模之大令人咋舌,想要在一天內集點完成,極具挑戰性。

這次即使已花了不少時間,不過還是沒能一一走進所有Las Vegas Blvd 上的飯店。所逛的飯店中,有四家是我滿推薦可以優先排進鐵腿逛飯店的行程中。

    Mandalay Bay Hotel(曼德拉灣酒店)

特色

  •  以熱帶度假島嶼為主題,不過在商場的設計風格是走氣派豪華,我滿喜歡
  •  有一座需付費、飼養鯊魚的水族館(門票16.95美金)
  •  擁有人造沙灘、造浪設施的飯店泳池,應該是賭城最有度假fu的飯店泳池了
  •  飯店中的飯店,有一頂級飯店Four Season 開在Mandalay Bay Hotel

一定要看

  •  這家飯店的多家餐廳都很有設計感,每一家都是可以登上GQ或室內設計雜誌的那種,在這可以一網打盡,機會難得

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本是準備等遊記寫的差不多了再寫這篇當這次大美旅的參考資料。沒想到看了一部 DVD Cars」(汽車總動員)後讓我好懷念前陣子在美國開車上路的十多天,不管是塞在L.A. 夜晚高速公路坐在車上欣賞一排蜿蜒的紅色煞車燈河、內華達州公路兩邊儘是一片岩礫荒漠的天高地闊或者橫越優勝美地國家公園時路旁「超速撞死熊」(Speeding Kills Bears)的提醒路標及高山森林湖泊的優美景致,因為這一切都是手握方向盤、腳踩油門所經歷的由前往後沿路風景,記憶與感受自然特別深刻。


照片來源:http://www.cyber-cinema.com/abc/cars.html


塞在週五夜的洛杉磯高速公路上


優勝美地的「超速殺死熊」提醒路標(圖片來源:http://media.photobucket.com/image/speeding+kills+bears,+yosemite/willyunkerazation/CIMG3023.jpg


在美國開車見識到何謂國土遼闊

如動畫電影Cars 的劇情,閃電麥坤(主角車)要前往加州比賽而不小心落單在66號公路上一個沒落的不知名小鎮「油車水」(Radiator Springs),影片中那些車跑在洲際公路、66號老公路上的畫面就很像我這次從L.A.-大峽谷-賭城的部份路段所看到風景,廣闊、景色多變,說在美國開車不累是騙人的,但至少在心理上感覺愉悅些、較不會有一成不變的疲勞。


攝於洛杉磯 Santa Monica Beach,我來到了 66 公路的終點


是不是很像「Cars」動畫電影裡頭的畫面?

這是第一次在美國租車與開車,我覺得很有意思,就用QA的方式分享一下這次在美國租車上路的經驗。

Q:如何才能在美國開車?

A:首先當然需要有駕照,再來是到監理站辦理國際駕照,攜帶身分證、駕照、照片2張與250元即可辦理。詳細資訊請點我

Q:如何租車?費用如何?

A:出發前規劃行程時在網路上爬文,看到有網友分享在美國當地租車可從英國網站訂會比較便宜,最後經過幾個網站的比價,最後是選擇這個網站:「CARHIRE 3000.COM」,選擇了「Dollars」這家租車公司。切記,這個網站的費用會是以英鎊計價(不要以為誤用美金計算以為賺到)。共租11天,費用是台幣約10,500元,選的是中型車,包括以下項目,另外還有其他選配的收費項目可於實際訂購時再依需求決定要不要買。

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天是中秋,今年中國人三大節的最後一個了!過節的氣氛似乎停留在不再抽炮、放煙火的那年秋天後,就沒再被點燃過,有些感傷嗎?其實也還好。不過近年每逢過節,是有覺得政府應該想辦法看怎麼樣讓傳統節日變得更有氣氛些(os 這真的是該賴在政府頭上嗎?好像也不大好,萬一編出個什麼狼人發情動作的「月圓舞」要求公家機關一個月前就開始跳來暖場,好像也太做作了,收回),會這樣想的目的並非要不忘本復興傳統文化那般的高層次,想的很單純,只是希望看看人們的生活會不會因此而多有趣一些,在平凡的日子裡能多些期待、創造更多時刻能緩下來享受身邊的人事物。想到昨天看動畫電影「Cars」,當中有段在感嘆「洲際公路」(代表忙盲茫的現代社會)建造前後的比較,當還是只有「66公路」(代表舊時代的美好)時,開車是為了享受生活,不像之後上路就只是為了趕路。大概就是那種感覺吧。

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2002 年夏天第一次來到賭城,這個世界上最知名卻也備受爭議的城市,當時只在「紐約紐約」飯店過一夜,停留時間短的只能盡量看多少是多少。一行人在近午夜吃完便宜buffet後散步逛飯店,規模一棟比一棟大、各有特色的讓我大開眼界。其中一間室內有運河穿梭、高歌船伕與藍色天空的飯店讓我十分讚嘆、留下深刻印象。那是1999年開幕的「威尼斯人酒店」(The Venetian)。幾年後在2007年夏天該集團也在亞洲複製另一間威尼斯人。因此現在若要住威尼斯人,就近到澳門即可、好像也不稀奇了,但這次到賭城,我仍指定入住該飯店兩晚,原因除了可實際住8年前讓我大感驚艷的飯店外,同時價格也相對便宜許多,印象中澳門的威尼斯人一晚好像要價78千台幣,但賭城一晚是NT$ 4,130,將近是澳門的一半。


夕陽下的迴廊,光線的角度很美


運河上的威尼獅

如另一篇金字塔造型的Luxor Hotel介紹文所述,這次在賭城住3晚,第1晚花比較少錢,第23晚則想花多一些錢住好飯店。其實在規劃之初在選飯店時就好猶豫、其實也不是一開始就堅定的非威尼斯人不可,當時在考慮名單之上最大的競爭對手是Bellagio8年前也留下很好的印象,價格比威尼斯人貴不到一千元,很心動。另外近年所新蓋的飯店如WynnTrump,照片看起來也都很棒。最後威尼斯人是憑印象分數價格兩大優勢勝出。

行前的這決定沒讓我後悔,威尼斯人真的優!若以進去房間後5分鐘內所發出驚嘆「WOW!!」的次數作為指標,賭城的威尼斯人酒店是我到目前為止住過飯店中的No.1

一進房間後,通道左邊是金碧輝煌的盥洗室,裡頭所有金屬材質都是金色,包括水龍頭、浴缸扶把、門把以及備品的容器等,加上採用的是暖色照明,這洗手間更顯貴氣逼人。光這間盥洗室就加很多分了!盥洗室的空間頗大,乾濕分離之外還有一頗大的浴缸。進去時不見馬桶,原來是盥洗室裡頭還有一道門、馬桶被藏在裡頭。此外還有一組女生應該會很愛的梳妝台,可說能有的都有了。值得一提的是備品主題是苦橘口味,不會香的誇張、又有自己特色,沒用完的洗髮精隨我搭飛機帶回來,讓我這幾天還能用味道懷念那萬里之外的美好。

房間部分,大但不會覺得空(像紐約紐約跟金字塔飯店的房間就有點空),至少十幾坪的空間依功能分兩個區塊,比較靠外的是睡覺的區域,擺了兩張雙人床組以及一台 LG 3742型大的液晶電視,很捨得投資。另一區塊是客廳,只用了金屬雕花欄杆做阻隔。

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風天全台風雨不斷,不過其實今天淡水還是有出現夕陽,可能剛好是風雨空檔。

上傳了上週在北海岸石門婚紗公園所拍的夕陽,很漂亮,若喜歡拍夕陽的朋友,那是一個很棒的點,可以拍的非常盡興!

[點下方照片即能看到完整相簿]

IMG_0122.JPG

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賭城一定要去看秀!」幾乎所有去過賭城的人都會這麼跟你說,甚至還有朋友說,就算沒錢也要看討債公司提醒您:謹慎理財,信用至上。若真的萬一就是沒預算,沒關係,賭城許多主題飯店為了博君一賭,可說想盡辦法要吸引客人走進飯店裡,除了祭出優惠房價、相對便宜的buffet大餐,再來就是定時的免費秀表演(像我8年前第一次到賭城去,就沒有花錢看任何一場秀,還不是好好的活過來了!)。

大部分的飯店免費秀都是在晚上,因為待的時間有限(儘管已安排連住三晚),扣除吃飯、不在飯店大街上活動、腿痠走不動還有很容易不小心在各飯店大廳迷路,時間看起來很多但其實有限。因此行前特別花時間調查各飯店免費表演的時間(有些是每隔15分鐘一次、有些是整點、有些是半點,還有些則很機車的在不同時段有不同的表演時間),同時還得把地圖攤開將飯店位置及所規劃的既定活動考量進去,然後才擬出行程表,將事前參考旅遊書、一些遊記網誌所精選出的5免費秀安排在兩個晚上看完。

事前縝密的計畫,最後是在賭城的第二晚就一鼓作氣利用一個晚上通通看完,氣力用盡(但可惜有一個在開演前幾分鐘因風勢太大取消而沒看到)。不過嘴硬的說這事前功課當然是沒白做,在機動彈性調整行程之際提供了重要情資。

以下就介紹這五個飯店免費秀以及我自己的評分(最低0顆、滿分是5顆星)供參考。

    Bellagio Hotel噴泉4.5顆星 = 值得專程去排隊卡位觀賞

這場免費秀享譽國際,即使沒去過賭城可能也在電視(如韓劇「情定大飯店」)或電影(多如牛毛的賭城主題電影)上看過。Bellagio Hotel在沙漠硬是搞出了個人工湖泊來,為的是要重現地球上某一處的森林湖泊。這次一連看了兩次表演(若把在公車上緩緩經過欣賞也算進去的話就有2.5次),採用不同的兩首歌當配樂,隨之水舞的設計也不同,音樂跟水舞配合的很棒,沒話說!這表演若是要賣票,肯定還是會吸引很多人來看。

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有時真的很奇怪,總是強迫自己硬著頭皮做某些事。

凌空866 feet相當於264公尺(約88層樓高),除了前方彎下來的桿子將我暫時固定在位置上,除此之外沒有任何保護措施,若不小心,我是說萬一這時候傳出怪聲、有任何一根螺絲開始鬆動,就在來回一次、魂已去半,軌道突然向下傾斜、滑出塔身9公尺的騰空之際,這八人座的飛天小艇將毫不遲疑的以重力加速度墜落地面,後果難以想像,不,後果一點都不難想像。這或許會是我做過最勇敢的事:害怕的當下還放膽把手放開然後舉高,眼睛睜大的看著下方的賭城街道

回到幾分鐘前,頂著超過攝氏四十度的豔陽,我正在賭城地標STRATOSPHERE塔上,搭乘名為X-Scream的遊樂設施,剛依規定把眼鏡放在一旁的櫃子裡,此時世界在我眼中大概是以1.2 數值的高斯模糊顯現著,保險桿-我此時生命唯一的寄託-甫壓下讓我動彈不得而稍安心。再過不到一分鐘就要啟動,我這輩子到現在所坐過最刺激的設施,等等燒燙燙的賭城地面就將跟我以264公尺的距離遙望。可能是炎熱、更應該是緊張,我沒有手汗症但此刻手心卻濕潤不已。天殺的我自己還在腦袋中做效果、製造緊張的想到電影「絕命終結站」(The Final Destination情節,這電影上演的萬一若等等真的發生,那就下輩子再見了,我還來不及告別的人事物。操作人員正做最後安全檢查的這短暫數十秒,我好緊張,好久沒那麼緊張了,同時,我竟病態的享受著這難得的自然反應。「撐一下就過了,後半輩子就能得意的炫耀我是多麼勇敢的搭了這個超級恐怖的東西」一邊用電影情節嚇完自己後,接著再自我鼓勵著,但顯然沒什麼效果。

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城,奇蹟之城。

首先是最開始能在沙漠裡造出一個城市來,就是個不可思議;再者,它把全世界幾個重要地標都蓋成了飯店在此聚集、重現,如埃及的金字塔、美國的紐約、義大利的威尼斯、羅馬的凱薩宮,除了逛、還能住在裡頭。

為了吸引觀光客到此一擲千金,賭城有兩項物價遠低於美國其他地區,一個是Buffet、另一則是飯店房價

當初在規劃這次大美旅就打算要多花一些錢在飯店上,過夜三晚的預算分配策略是一低兩高,便宜的當然要放在第一晚,才不會由奢入簡難。不過先插個題外話,若下次再來,我會把雞蛋放在同個籃子、從頭到尾就只住一家,目的是可以省去要多花時間A飯店check-outB飯店check-in)及搬行李的麻煩,且衣服、個人用品不用每天擺出來又收(去年入住關島Hyatt就是連住四晚,抵達時把衣服、用品一次歸定位,從此方便的跟在自己家一樣,這樣住飯店的感覺很棒)。

這次在賭城的三個晚上,第一晚選擇的是比較低成本、不過卻也住到知名金字塔外觀的Luxor Hotel,一晚房間費用是85美金,約新台幣2,700左右,驚訝吧?!這價格連在台灣都住不到五星級飯店,但卻能在賭城入住世界知名的飯店。

賭城飯店大街上的飯店規模都很大,隨便動輒都是數千個房間,因此來這不用擔心停車問題(後來去其他城市,有些是沒附設停車場,如舊金山,有些是一晚的停車費就台幣八百多元,如洛杉磯,去搶算了!),停車場也都很大!

Luxor Hotel完工於1993年,共有4407間房,除了金字塔造型,最有名的就是夜晚會從塔頂射出強力光束,據說在夜間,飛機飛行途中就算三、四百公里外的加州也能隱約看到(這點我持保留態度)。開幕迄今已有17年的歷史反映在房間上,內裝有些舊,可能跟維護有關,畢竟賭城的飯店每隔一段時間就會打掉重蓋,唯有推陳出新才能創造話題吸引全球的觀光客,或許也因為這樣不會當成百年飯店來維護。

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些時日因工作出差旋風式訪港,過一夜、短暫的只停留32小時。不過也因為台灣-香港的航程只要一個小時多一點,從台北出發,感覺反而還比到台灣其他城市快,飛行時間短的連所搭乘的國泰航空都吝嗇地不願提供電影,失望的只能看影集或電視節目。

這是我第三次到香港,第一次是單純旅遊的2007年,第二次是半年前出差在今年3月,然後就這次。理論上我應該對香港很不熟,但可能是同文同種(雖然很多菜單、招牌上的香港國語讓我半看半猜,延伸閱讀:07夏。萬象香江行-教人費疑猜的廣東話中文),城市風貌也沒太不同,因此去香港不太有出國的感覺。

這次雖只停留32小時、醒著的時候又有8小時左右是因工作被關在一棟辦公大樓裡頭,不過其他時間也跑了一些地方、吃了知名的道地美食,這就來整理一下本次今去明回、刷新我出國最短記錄的香江印象,順便慶祝本blog新進同仁Canon 550D的首次海外出勤。

    靓飯店林立的H.K.

跟台北相比,香港多了很多國際知名的五星級連鎖飯店,若口袋深一點,到香港不妨多花些錢玩飯店,感受頂級的飯店體驗。不過這次去住的不是坐擁維多利亞港無敵香江夜景的五星級酒店,而是在香港也很受歡迎的精品旅館。一晚要價台幣六千左右的The Lanson Place 有它的品質,今年三月也住這間(延伸閱讀:[10 香江出差行] 就是舒服的香港精品旅館推薦:Lanson Place Hotel @香港。銅鑼灣),留給我很好的印象。坐落銅鑼灣的商業區,擁有不錯的地理位置。明亮、清新、優雅,是這家旅館給我的感覺。

飯店資訊 - Lanson Place Hotel
ADD:香港銅鑼灣禮頓道133
Website:請點我

    到處是商場的H.K.

若喜歡瞎拼,香港肯定是個天堂。雖然台北已有一定的國際化程度,但有些知名品牌還是沒在台灣設點,尤其是衣服,不少人還是得就近到香港採購,例如西班牙的平價服飾品牌ZARA,據我所知就是不少OL到香港必大肆採購的牌子。這次到香港只有到住宿附近的「時代廣場」逛逛,此行沒購物清單加上本來對逛街就沒多大興趣,因此到位於銅鑼灣的這個知名商場來並沒真的很興奮。該商場的內裝並沒讓人眼睛一亮,不過倒是在1F抬頭仰拍,意外的拍到一張像是電路版的天花板。

    到底是在擠什麼的H.K.

這是第一次到香港就給我的強烈印象,香港的街道非常擠!因為地小人稠所以建築物尤其是新的住家大樓都蓋的非常高而密集,每次從機場坐在往市區的計程車上都會歎為觀止,但擠,更重要的原因是因為店家巨大誇張到短兵相接的招牌。常常走在路上向上看,街道兩側店家的招牌都快連在一起、幾乎就要變成一道空橋來著,給我滿大的壓迫感(延伸閱讀:07夏。萬象香江行-大過街大遮天的香港招牌文化)。

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介紹的這個點其實總共只待了約20分鐘,並非那只值得這麼短的時間,原因只有一個,就是熱爆了

這是距離賭城拉斯維加斯不到一小時車程的胡佛水壩1935年竣工、名列世界七大人工奇景之一。(胡佛水壩有多厲害,請參考維基百科上的條列說明)。從Williams一路開車過來,溫度也隨之飆升,至此已經是到達放假標準的華氏106了(相當於攝氏41.1度)。

胡佛水壩位於亞利桑那州與內華達州交界處,因兩州有一小時的時差,所以水壩兩端各設有一鐘以方便過客對時。

這是我這輩子第二次來胡佛水壩,上次是02’ 從賭城前來,不變的是那宛如火焰山的高溫,印象中也是下車拍拍照就趕緊上車吹涼。這次也是(我想若有下次,應該也還是),下午兩點多抵達,把車停好、下車後就像在閃避敵火網攻擊,提相機快跑前進的衝到旁邊的唯一一家紀念品店尋求冷氣掩護。才不過1分鐘的時間,感覺又從火熱地獄回到天堂「啊~好涼」。

看掛在紀念品店陰涼(有嗎?)處牆上的溫度計,已經是華氏110度(攝氏43度),隨時具備破表的實力。

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意發現北海岸一處很好拍照的地方,言下之意就是親眼所見沒那麼好看,但透過鏡頭,還真煞有一回事。

從淡水往金山方向,看到白沙灣路標左轉彎進入後,戲水客如織的白沙灣會在右手邊,此時直走到底有個「風稜石園區」,之前從沒聽過有這園區,我懷疑是這邊的餐飲業者自己取名、宣傳的,像我就是這樣被吸引進來。

原本是以大自然的風化作品「風稜石」為賣點,不過進來後更吸引鏡頭還有新人(遇見兩對)前來取景的是幾處人工造景,包括水池上的鋼琴、水面上的鞦韆以及一座鐘牌樓。

水池上的鋼琴不給拍,所以沒照片。那顯然是一處搭設用來拍照(應該就是婚紗照)的景,因為肉眼所見跟周遭環境顯得有些突兀,但可以想見的是透過相機的取景與修圖,拍起來應該會有偶像MV的感覺。

海鞦韆,這是我給這座搭在水池上鞦韆的名字。前方為海、有點無邊際小水池的視覺效果,也是一個拍起照來會很漂亮的景。平靜的水面倒影沈澱了藍天,頓時也寧靜了情緒。

剛好有位小男孩玩了起來,往回走的我停下來在坡上把握機會連按幾下快門,童趣活潑了這座鞦韆。

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過六福村嗎?應該會跟我一樣對那充滿濃濃美國鄉村風的紀念品商店大街留有深刻印象!這次在美國我到了一個就長得該模樣的真實放大版小鎮,叫Williams

距離大峽谷只要一個多鐘頭車程的Williams是亞利桑那州另一個66號公路經過的小鎮,是個具有美國懷舊風的小地方,那的市區就如上述所說的,很像六福村紀念品大街的放大版,大部分餐廳與商店的建築不管在造型或用色都別具風格,有特色到讓我覺得那會不會只是個到了半夜就打烊的主題樂園,感覺很不真實。

以這樣的小地方而言,我花在Williams的時間算長。從Kingman開往大峽谷的中午選擇到這用餐,隔天上午從大峽谷離開後又來到這度過下半天與過夜,隔天才再開車去賭城。因此花不少時間以徒步與開車逛這個地方。

先說往大峽谷的半路發餓來到Williams覓食,還真的是聞香而至來到滿推薦的這家餐廳「Cruiser’s Café bar & grill」,那時把車停好、走在路上就被一股濃郁的烤肉香牽著鼻子走,最後停在這個同時飄散著鄉村歌曲露天現場演唱的餐廳。

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